I numeri del Bollettino Salesiano dal 1877

SALESIANI NEL MONDO

Alberto López Herrero (da Misiones Salesianas)

Haiti, dieci anni di emergenza

Sono le 16:53. Gli allarmi suonano. Haiti sta tremando. Quarantacinque secondi nel crollo del paese. Più di 300.000 persone sono morte, un milione e mezzo di persone sono state colpite, il 90% delle scuole e il 60% degli ospedali sono stati distrutti o gravemente danneggiati, strade, infrastrutture... e persino il Palazzo Presidenziale di Port-au-Prince è crollato.

Era il 12 gennaio 2010 e Haiti ha subito il terremoto più grave degli ultimi 250 anni. Le case salesiane hanno subito la stessa sorte. Tre salesiani e 250 studenti ed educatori hanno perso la vita e le loro opere sono state colpite in varia misura. Quest'anno ricorre il decimo anniversario di quella tragedia.
“Haiti porta ancora le cicatrici delle ferite e continua a soffrire le conseguenze di quella tragedia”, spiega don Jean Paul Mesidor, il responsabile dei salesiani di questo Paese.
Haiti era uno dei Paesi più poveri del mondo. Più dell'80% della popolazione viveva al di sotto della soglia di povertà, il 40% dei bambini in età scolare non era iscritto a scuola, metà della popolazione non sapeva leggere o scrivere. La distruzione del Paese a causa del terremoto ha aperto, nel 2010, porte di speranza. Era tempo di trasformare la sofferenza e la devastazione in opportunità. Tuttavia, oggi Haiti è più povera e più instabile rispetto al 2010.
«C'è un futuro, ma le cose devono cambiare» afferma Sonise Durand, una giovane insegnante di formazione professionale nel settore alberghiero e della ristorazione. Lavora in una delle zone più difficili della capitale, La Saline, dove è stata fondata la prima casa salesiana, con giovani dalle risorse limitate. Crede che ciò che insegna abbia opportunità professionali concrete per i suoi studenti, ma la realtà del Paese non la rende ottimista.

Un paese bloccato
Haiti sta vivendo una delle situazioni più gravi della sua storia a causa dei disordini politici. Dall'inizio del 2019, le manifestazioni e le violenze scatenate non consentono una vita quotidiana normale. Ad esempio, le scuole sono rimaste chiuse per più di quattro mesi fino a quando non sono state in grado di aprire le porte lo scorso gennaio. «Noi, il popolo di Haiti, viviamo male. Personalmente, molto male a causa della situazione che stiamo soffrendo. Il Paese è bloccato» spiega Gildas Violly, una giovane haitiana che si sta formando in uno dei centri salesiani di Port-au-Prince.
«La popolazione si è sollevata contro l'incapacità del presidente, il giovane Moïse, di amministrare il Paese e di andare avanti» chiariscono i missionari salesiani. Oggi Haiti vive in un clima di insicurezza permanente. «Anche se la situazione si è calmata nelle ultime settimane, la realtà è che le cause per cui hanno iniziato sono ancora presenti» avverte don Mesidor.
«Qui ad Haiti viviamo un incubo permanente e la situazione peggiora ogni giorno di più. Non c'è accordo tra il governo e i partiti dell'opposizione e sono i banditi che ora fanno la legge. Ogni giorno questa o quella zona viene colpita, il che la rende insicura perché quasi sempre imprevedibile: finestrini d'auto rotti, pneumatici che bruciano, bottiglie e pietre rotte lanciate contro la gente, strade bloccate, rapimenti, per non parlare delle sparatorie da parte di gruppi armati... Le persone vengono prese in ostaggio, lasciando passare chi vogliono sulle strade e facendogliela pagare. Un paese paralizzato e diviso! Purtroppo non sfuggiamo a questa violenza.
A La Saline (una grande baraccopoli), dove si trova la prima casa salesiana, questa zona è chiusa da due mesi. Niente più traffico. I salesiani vivono ogni giorno sotto stress. I banditi circolano tutto il giorno, con le armi in mano. Le autorità coinvolte non dicono nulla» aggiunge Hubert Mesidor, direttore del Bollettino Salesiano di Haiti.
Haiti è ancora il paese più povero delle Americhe. Più di sei milioni di persone vivono al di sotto della soglia di povertà e altri 2,5 milioni in condizioni di estrema povertà, con meno di un dollaro al giorno. Il tasso di disoccupazione supera il 60% della popolazione in età lavorativa e la maggior parte degli haitiani vive di un lavoro informale. La disuguaglianza è enorme, con il 5 per cento della popolazione che possiede il 50 per cento del reddito del Paese, mentre il 95 per cento degli haitiani deve sopravvivere sull'altro 50 per cento.
Il settore agricolo, da cui dipendeva gran parte della popolazione, rappresenta oggi solo il 23 per cento del PIL. Il riso è un caso esemplare. Per molti anni Haiti è stata autosufficiente per questo cereale. Nel 2018, tuttavia, il riso importato rappresentava quasi lྌ per cento del consumo di riso e il riso haitiano è un privilegio.
La vita è diventata molto costosa, il paniere della spesa è in costante aumento, non ci sono opportunità e sempre più persone soffrono la fame. «Per molti l'unica via d'uscita è lasciare il Paese e cercare fortuna all'estero» aggiunge il superiore dei salesiani di Haiti.

L'impegno salesiano per sollevare il Paese
La ricostruzione di Haiti non è facile, né lo è a più di dieci anni dalla tragedia che ha colpito il Paese. «La comunità internazionale ha fatto grandi promesse e si è parlato di mettere Haiti sulla strada dello sviluppo”, spiega don Jean Paul Mesidor. La realtà è che non è stato così e Haiti sta ancora cercando di rimettersi in piedi.
Inoltre, il Paese ha dovuto affrontare un'epidemia di colera e, nell'ottobre 2016, l'uragano Matthew, che ha causato circa un migliaio di morti e una triste prospettiva nel sud del Paese.
I missionari salesiani, come in tanti altri luoghi, hanno dovuto mettersi al lavoro in fretta e in questi dieci anni sono sempre stati al fianco della popolazione più bisognosa. In questi dieci anni, solo le Missioni Salesiane hanno inviato nel Paese quasi nove milioni di euro.
Dopo il terremoto, i missionari sono stati i primi ad aiutare la popolazione. «Abbiamo dato kit di emergenza, acqua, cibo... abbiamo allestito spazi per la sicurezza delle persone. Dopo le prime settimane dell'emergenza vitale, abbiamo iniziato a pensare alle necessità del Paese e, soprattutto, a ricostruire i centri educativi e a migliorare la qualità dell'istruzione come elemento fondamentale per lo sviluppo di Haiti» aggiungono i missionari. Così, attualmente, più di 22.000 bambini e giovani ricevono l'istruzione nei centri salesiani, che sono stati ricostruiti o riabilitati, grazie all'impegno di migliaia di persone provenienti da tutto il mondo, a Port-au-Prince, Gressier, Fort Liberté, Carrefour Thorland, Petion Ville, Gonaïves, Cap-Haïtien e Cayes.

Bambini di strada
Il terremoto ha lasciato molti bambini in giro per le strade, orfani o persi dalle loro famiglie. La situazione attuale ad Haiti lascia i bambini in situazioni di grande vulnerabilità. “I bambini sono tra i più colpiti dalla situazione che il Paese sta attraversando. Il numero di bambini di strada dovrebbe aumentare nei prossimi mesi”, ha detto don Mesidor.
Per i missionari salesiani, questi ragazzi sono una priorità.
Il centro Lakou-Lakay è stato creato nel 1988 per soddisfare le esigenze di centinaia di bambini che vivevano per le strade di Port-au-Prince alla fine degli anni '80, e nel tempo si è adattato alle nuove esigenze. Oggi gli assistenti sociali del centro scendono in strada ogni giorno e incontrano decine di minori nei mercati, nelle piazze o nelle stazioni degli autobus. È qui che inizia il loro primo contatto con i ragazzi e le ragazze. «Sono ascoltati, hanno l'opportunità di raccontare la loro storia e le loro esigenze» spiegano i salesiani del Lakou-Lakay.
Alcuni di questi bambini andranno al Rally Centre. «Qui hanno libertà di programmazione fino alle nove di sera. Hanno un posto sicuro dove dormire, possono lavarsi, vengono loro offerti cibo e vestiti puliti... e con il tempo partecipano ad attività sportive e ricreative e persino a workshop di formazione o corsi di alfabetizzazione» aggiungono. Attualmente ci sono 150 bambini tra i 10 e i 18 anni.
I workshop e il centro di accoglienza di Lakay sono la fase finale. Ricevono ogni tipo di assistenza e le loro esigenze di base sono soddisfatte. Inoltre, vengono loro offerte istruzione e formazione e, naturalmente, tutto il sostegno di cui hanno bisogno: psicologico, reinserimento familiare... «Molti finiscono bene, ma c'è anche chi torna in strada per la mancanza di opportunità. Questa è la sfida che affrontiamo con i ragazzi di strada» dicono i salesiani.

Educazione, il futuro
Dopo gli sforzi per ricostruire e riabilitare i centri educativi e gli uffici salesiani, i missionari salesiani si sono impegnati per un'educazione di qualità e per migliorare il sistema di formazione professionale del paese sostenendo il Ministero dell'Educazione. Da questo lavoro, ad esempio, è nato l'ENTEC (Escuela Normal Técnica): una scuola per la formazione di insegnanti di formazione professionale.
«La sua missione è quella di formare gli educatori, di aumentare la qualità dell'istruzione nella formazione professionale e di mettere il valore dell'esperienza e dell'apprendimento nei mestieri. Più di 200 giovani sono stati formati finora in questo progetto con l'aiuto dell'ONG Gioventù e Sviluppo e dell'Agenzia spagnola per la cooperazione internazionale e lo sviluppo» spiega Maria del Carmen Rodriguez, responsabile di Gioventù e Sviluppo ad Haiti.
«È difficile convincere un giovane che potrà avere un domani migliore. E dobbiamo continuare a lavorare sull'educazione e la formazione dei bambini e dei giovani in questo Paese perché da loro dipende l'Haiti del progresso, l'Haiti del futuro» conclude don Jean Paul Mesidor.

UNA STORIA
Roseguerline era una bambina quando i suoi genitori morirono. Lasciò il suo villaggio e andò a Port-au-Prince. La strada era la sua unica opzione. «Tutto era una preoccupazione: cibo, vestiti, un posto per dormire... A un certo punto ho pensato che sarei morta», spiega la giovane donna. Ma un giorno arrivò la sua occasione. Quella che la vita non le aveva ancora dato. Ha bussato alla porta dei salesiani, ha trovato una casa e ha potuto studiare. «È stato un sogno che si è avverato» dice. Durante i miei studi ho conosciuto altre ragazze e insieme abbiamo iniziato la nostra piccola impresa. Non è stato sempre facile, ma «abbiamo detto addio alle strade e siamo diventate donne dignitose e laboriose. Con i nostri sforzi siamo andate avanti» dice orgogliosa. Oggi Roseguerline è sposata e ha un figlio al quale vuole dare le opportunità che non ha avuto.