I numeri del Bollettino Salesiano dal 1877

SALESIANI

ALBERTO LÓPEZ E CRISTINA BERMEJO

Settemila gli devono la vita

Robert Ocan ha 33 anni, ha studiato Informatica in Sud Sudan ed è stato professore di Chimica e Matematica nella sua città, Pajok, a 15 chilometri dal confine con l'Uganda. Quando è arrivata la guerra ha guidato i suoi concittadini per due giorni attraverso la foresta.

Robert Ocan ha 34 anni e ha sempre conosciuto la guerra: prima quella dell'indipendenza del Sudan e, negli ultimi anni, quella del Sud Sudan. È diventato un rifugiato da bambino quando è rimasto orfano e ha vissuto in diversi campi profughi. Nel 1999 la sua città è stata attaccata dai ribelli e i suoi genitori sono stati uccisi. Rimase orfano e fu affidato a un'amica di famiglia che perse anche i suoi figli. Entrambi sono fuggiti in Uganda e si sono stabiliti nell'insediamento di rifugiati di Kiryandongo. “È stata la mia prima esperienza come rifugiato e mi hanno insegnato a pescare. Così ho potuto pagarmi gli studi”, ricorda Robert.
Un trattato di pace firmato in Sudan nel 2005 lo ha incoraggiato a tornare nella sua città natale per iniziare una nuova vita. Completò gli studi e iniziò a lavorare come insegnante in una delle scuole di Pajok. Si è sposato ed è diventato un leader della comunità cattolica.
Il Sud Sudan ha ottenuto l'indipendenza nel 2013 ed è diventato la nazione più giovane del mondo, ma la guerra ha cominciato a diffondersi dalle grandi città alle città più piccole. La violenza è arrivata a Pajok il 3 aprile 2017: “I ribelli erano accampati molto vicino alla città da tempo e quel giorno il governo ha deciso di attaccarli, ma lo ha fatto considerando tutti i cittadini di Pajok come ribelli e uccidendo tutti” spiega Robert Ocan.
Quello che è successo dopo lo ricorda in dettaglio: «Erano le 8 del mattino e mi stavo preparando per andare a scuola. Ero con i miei figli, che allora avevano 2 e 5 anni. Quando ho iniziato a sentire gli spari, ho subito chiamato il preside della scuola per chiedergli di evacuare tutti i bambini, non lasciarli andare a casa e di fuggire dalla città».
A Pajok sono rimaste solo 100 persone, “per lo più vecchie e malate”, che hanno preferito restare a casa e aspettare di morire piuttosto che scappare di nuovo. Il resto della popolazione ha camminato per due giorni attraverso la foresta fino a raggiungere il confine in sicurezza: «Appena ci siamo riposati, i gruppi si sono separati. Ci sono state anche donne incinte che hanno partorito lungo la strada. Avevamo solo i vestiti e molte persone erano affamate, assetate e ferite».
L'incontro con i Salesiani
Il 12 aprile 2017 l'intero gruppo è stato trasferito a Palabek ed è diventato il primo nucleo del nuovo insediamento aperto nel nord dell'Uganda. Robert Ocan è stato eletto per continuare ad essere il loro leader. Da allora, il suo lavoro è consistito nel costruire rapporti con la popolazione locale, nel mediare le controversie o i conflitti che potevano sorgere, nel parlare con le ONG per le esigenze dell'insediamento e nell'essere l'interlocutore con l'Ufficio del Primo Ministro e le Nazioni Unite.
Nel giugno di quell'anno, il primo missionario salesiano, Lazar Arasu, arrivò a Palabek quasi per caso e con l'intenzione di conoscere i problemi dei rifugiati. Tuttavia, finì per rimanere, per occuparsi delle necessità pastorali dei rifugiati e fece amicizia con Robert. Pochi mesi dopo, nel febbraio 2018, una comunità salesiana decise di vivere all'interno dell'insediamento.
Robert Ocan iniziò a collaborare quotidianamente con i salesiani, che già conosceva dal Sudan e dal lavoro che stavano svolgendo nel campo profughi di Kakuma (Kenya). Divenne responsabile delle scuole che i missionari salesiani iniziarono ad aprire nell'insediamento. «Ero molto contento della loro venuta a Palabek, sapevo che ci avrebbero aiutato ad offrire un'istruzione ai giovani».
Da quel momento in poi, le persone che sono fuggite con lui, e altre che sono arrivate e ora sono più di 53 000, vivono insieme nell'insediamento dei rifugiati di Palabek, divisi in zone diverse per affinità geografiche o culturali, con Robert come leader rieletto all'unanimità.
Robert è solo un altro rifugiato, che vive come loro e che non riceve alcun salario per il suo lavoro, e che è “ottimista e fiducioso che la pace arriverà nel Sud Sudan perché don Bosco sta contribuendo a creare una nuova generazione di giovani: la generazione che porta la pace. Don Bosco, attraverso i missionari salesiani, offre a Palabek un grande servizio umanitario e pastorale e, soprattutto, ci dà speranza per il futuro e fiducia nelle nostre capacità».
Il suo sogno, come quello di tutti i rifugiati, è anche quello di tornare in Sud Sudan, ma riconosce che “ci vorranno alcuni anni”. «Devono finire gli scontri, si devono indire libere elezioni, chi vince deve essere riconosciuto vincitore, deve essere formato un governo e tutti noi dobbiamo iniziare a lavorare insieme per la pace. Per fare tutto questo devono passare almeno cinque anni».
Intanto, Robert Ocan continua a guidare la sua moto attraverso l'insediamento ogni giorno per assistere i rifugiati ovunque ci sia bisogno, perché «il mio sogno è quello di vivere in un luogo pacifico e dare alla mia famiglia la stabilità e l'istruzione di cui non potrei godere. Spero che il mio lavoro contribuisca a costruire ponti e sia d'ispirazione per tanti giovani che, come me, sono rimasti orfani a causa della guerra. Cerco sempre di insegnare che quando sei sopravvissuto è perché puoi diventare un leader per la comunità e un costruttore di pace».
Il prossimo giugno, Robert Ocan e il missionario salesiano che lavora a Palabek Ubaldino Andrade si recheranno in Europa per offrire la loro testimonianza e chiedere aiuto e collaborazione in diverse città, tra cui Roma e Torino, a tutte le istituzioni e organizzazioni per raggiungere la pace nel Sudan meridionale.