I numeri del Bollettino Salesiano dal 1877

LE CASE DI DON BOSCO

MARINA LOMUNNO

Valsalice

Incontro con don Pier Majnetti salesiano, direttore del Liceo fondato da don Bosco, uno dei più stimati da sempre di Torino. «Noi formiamo buoni cristiani e onesti cittadini, è la nostra scommessa».

Classe 1966, lombardo di Angera sul Lago Maggiore, exallievo di Valsalice (maturità classica nel 1985, «Ho mandato in pensione uno dei miei insegnanti») salesiano dal 1986 e sacerdote dal 1994, don Pier Majnetti dirige dal 2015 una delle scuole paritarie più antiche e conosciute a Torino e non solo: il liceo fu istituito nel 1879 da don Bosco le cui spoglie mortali riposarono qui fino al 1929 quando furono trasferite nella Basilica di Maria Ausiliatrice. Per l'anno scolastico 2019-20 gli iscritti sono 858, di cui 600 al liceo classico e scientifico e 258 alle medie.
Don Pier i suoi allievi garantiscono che lei li conosce tutti per nome: da quando è salesiano ha seguito diverse generazioni di giovani. Chi sono i suoi allievi oggi?
Proprio all'inizio dell'anno scolastico, con una ventina dei nostri professori e quattro exallievi di 19-20 anni, abbiamo trascorso qualche giorno in montagna per cercare di capire chi sono gli adolescenti che entrano oggi a Valsalice. Questo l'identikit tracciato: sono giovani dalle grandissime potenzialità e possibilità rispetto alle generazioni passate. Non solo possibilità economiche - e qui mi permetta di sfatare il pregiudizio che Valsalice sia una scuola solo per «ricchi»: su 858 certamente la maggioranza dei ragazzi appartiene a famiglie del ceto medio e medio alto ma poi ci sono ragazzi che provengono da famiglie normalissime, altri hanno genitori che fanno molta fatica a far quadrare il bilancio ma hanno deciso di investire in istruzione per i propri figli. Altre ancora in difficoltà che sosteniamo - come nella tradizione delle scuole salesiane - senza pretendere. E poi è bene ricordare che siamo una delle scuole paritarie di Torino con la retta più bassa: un liceale costa all'anno alle famiglie 3590 euro e un allievo delle medie 3240 euro. Con l' 80 % delle rette paghiamo gli stipendi agli insegnanti, 60 laici, il resto lo utilizziamo per mantenere il più possibile una struttura in ordine e adatta ai tempi. E non abbiamo crisi di iscrizioni: confidiamo nella possibilità di mantenere l'attuale flusso di richieste.
Perché è così complicato oggi il mestiere di genitori?
Oggi il malessere del proprio figlio è quasi insopportabile e il nostro intervento sulle famiglie e sui ragazzi è cercare di far capire loro che non esiste nulla di prezioso che non costi. Per cui occorre avere la pazienza dei tempi lunghi: si semina e a volte la piantina non viene su come speravamo e bisogna riseminare. I genitori oggi vogliono pianificare tutto della vita dei figli, non ci devono essere intralci sulla crescita, non si deve cadere lungo la strada, non ci devono essere deviazioni. Ma senza salite, senza tratti in cui non ti arrampichi per raggiungere la cima, ne manca un pezzo, non si cresce. Cito sempre una telefonata urgente di una mamma: «Direttore, mia figlia è in bagno che piange, com'è possibile che l'esame di terza media sia finito con un 9 e non con un 10?». Le ho riposto: «Signora, ma di che cosa stiamo parlando? Piangiamo sui problemi veri della vita, sul referto di un cancro, su un posto di lavoro perso, su un amore che non abbiamo protetto ed è finito, sulla solitudine, sui bambini che muoiono sotto le bombe o per la fame. Un 9 anziché un 10 è un 'dolorino', il mondo non casca, la scuola non va a pallino, il futuro di sua figlia non è compromesso. Se qualcosa non è andato come pensavo io, ci sarà un motivo ma giriamo pagina e andiamo avanti se no quando arriveranno le vere tragedie della vita sua figlia non riuscirà più a rialzarsi».
Come si educano oggi a Valsalice «buoni cristiani ed onesti cittadini» come raccomandava don Bosco ai suoi educatori?
Certamente il nostro faro è la scuola di don Bosco che sosteneva che non è il singolo - e lui era un educatore affascinante - che educa, ma è tutto l'ambiente, la comunità educativa diremmo oggi, dove respiri dei valori che non hanno bisogno di essere spiegati e che si rifanno al Vangelo. Per fare un esempio: qui entri in una scuola dove sai che la volgarità è messa al bando, non ti viene in mente di sporcare i muri perché l'ambiente è bello e curato ed è naturale difenderlo perché è anche tuo. E nel bello stiamo bene tutti, se i bagni sono puliti e ordinati non li vandalizzi. Qui l'ora di religione - cultura religiosa - è obbligatoria (io stesso insegno in 15 classi). Così pure - anche se sei non praticante, agnostico o ateo - vieni invitato alla preghiera mattutina, il nostro “buon giorno”, dove si affrontano temi di attualità di cronaca, eventi straordinari oppure richieste che arrivano dai ragazzi più grandi. Ancora, proponiamo altri momenti formativi, la confessione, gli esercizi spirituali. E i ragazzi partecipano perché trovano un messaggio accattivante per la loro vita e poi chissà...
Qual è la sua idea di scuola?
Una scuola in cui la cultura rimanga al centro. Alcuni programmi ministeriali recenti sulla Costituzione e la cittadinanza attiva li trovo preziosi tanto che stanno mettendo in discussione alcuni nostri interventi. E poi chiediamo a inostri insegnanti che siano anche educatori: è molto impegnativo, è una missione che deve essere valorizzata e sostenuta. Oggi è impensabile insegnare Foscolo e poi il resto 'sono cavoli tuoi'. Puoi sapere tutto di Foscolo ma se sei una brutta persona che non ti accorgi delle sofferenze o delle ispirazioni dei tuoi allievi non funziona. Conosco tanti insegnanti-educatori appassionati dei ragazzi e del loro mestiere che ogni giorno vengono messi a dura prova sia nelle nostre scuole che in quelle statali. Certo, ci piacerebbe che lo Stato considerasse le scuole paritarie come una risorsa enorme da un punto di vista educativo e non un problema. Noi formiamo buoni cristiani e onesti cittadini, è la nostra scommessa. E di quanto la nostra società abbia bisogno di cittadini «alla don Bosco» è sotto gli occhi di tutti a partire dalle piccole cose: giovani che non imbrattino le cose comuni, che non compiano atti vandalici o di bullismo, che alzino lo sguardo e si accorgano che c'è chi piange perché ha meno di te e così ti interroghi: “Io che posso fare per migliorare la sua condizione?». E poi politici, imprenditori, amministratori, professionisti e padri e madri di famiglia responsabili.
Don Bosco diceva che in ogni giovane c'è un punto su cui far leva, anche in quelli più «discoli e pericolanti»: a Valsalice ci sono i ragazzi discoli e pericolanti?
Non con tutti i nostri ragazzi riusciamo a fare breccia, anche a Valsalice ci sono insuccessi educativi. Don Bosco diceva che c'è un punto su cui far leva per arrivare al cuore di ogni giovane, anche quello che più ti è ostile. Non sempre ce la facciamo perché occorre rispettare la libertà del ragazzo che abbiamo di fronte, della sua famiglia, per cui a volte qualcuno, anche se sono casi rari, lascia Valsalice perché non riusciamo a trovare quel punto «su cui far leva» e cioè la risposta giusta alle sue domande. Accade per incapacità nostra, perché arriviamo fino ad un certo punto e poi perché non tutto dipende da noi. Le sconfitte educative, come diceva don Bosco agli insegnanti, agli educatori e a noi salesiani sono uno stimolo a non arrenderci mai: finché ci siamo ce la metteremo tutta perché insieme vogliamo fare un pezzo di strada che possa aiutare a crescere «te come ragazzo e me come educatore, insegnante o prete». Anche noi educatori diventiamo persone migliori grazie ai nostri ragazzi se ci mettiamo in ascolto.
Come parlare di fede ai nostri giovani?
Su questi temi notiamo che c'è molta confusione sia per quanto riguarda la pratica religiosa, la vita sacramentale e la conoscenza della Scrittura sia per i valori etici. C'è ormai una fede «self service» dove ognuno fa quello che può, che riesce, che crede. Non esiste una ricetta. Noi cerchiamo di far capire ai nostri ragazzi che la fede innanzitutto è un rapporto con Gesù, è una storia d'amore e, come tutte le storie d'amore, ha bisogno di crescere con calma, quotidianamente con la pazienza dei tempi lunghi. C'è l'innamoramento che è travolgente e poi inizia il vero cammino. Perché la storia d'amore maturi c'è bisogno di un contesto, di un ambiente educativo bello, accattivante: per i giovani questo è importantissimo.
Che cammino proponete a Valsalice?
Valsalice offre proposte di fede concrete anche di vita sacramentale come le confessioni, 5 o 6 volte all'anno. La risposta è buona: diamo la possibilità di incontrare tanti sacerdoti salesiani e diocesani durante un'ora di scuola. C'è chi va a confessarsi per saltare un'ora di lezione - ed è la scelta più immatura - ma c'è anche chi ha bisogno di parlare, di capire a che punto è nella vita. Non sappiamo dove sfociano queste proposte: intanto seminiamo, siamo disponibili ad ascoltare i ragazzi senza imporre nulla. Poi c'è l'ora di religione che da noi non è facoltativa: io insegno in 15 classi. Non è catechismo ma è cultura religiosa che aiuta i ragazzi a fare un po' più di chiarezza sulla religione. Nelle nostre classi c'è un po' di tutto: ci sono i ragazzi che stanno facendo un bel cammino di fede, chi è impegnato in parrocchia e in oratorio o nell'associazionismo cattolico, l'agnostico, e anche l'ateo che durante la preghiera del mattino non fa il segno della Croce, e chiede di essere rispettato ma partecipa alla preghiera. A Valsalice, tutti i giorni si inizia con la preghiera del mattino: 10 minuti, noi la chiamiamo «Il buon giorno», dove si affrontano temi di attualità, di cronaca, eventi straordinari oppure approfondiamo temi proposti dai ragazzi più grandi. Infine proponiamo gli esercizi spirituali per il triennio delle superiori. La partecipazione è libera ma sono in pochi a non partecipare perché è un bel momento di classe insieme ai coordinatori, gli insegnanti e gli ex allievi. I ragazzi hanno bisogno di testimoni e di un'ambiente accogliente: questo vale anche per le parrocchie, gli oratori e le associazioni cattoliche. Senza pretendere che tutti la pensino allo stesso modo: neppure Gesù è riuscito a fare in modo che tutti la pensassero come lui e non l'ha preteso. Però non possiamo esimerci dal presentare la figura di Gesù e dall'invitare i ragazzi ad affidarsi spesso alla Madonna e al Signore. Ho chiesto ad un mio allievo che si preparava all'esame di Stato: «Come va la maturità?». E mi ha risposto: «Direttore, non ho mai pregato così tanto come in questi giorni». Imparare a chiedere aiuto nella vita è fondamentale perché non ce la puoi fare da solo...