I numeri del Bollettino Salesiano dal 1877

SALESIANI

DON BOSCO MEDIA BELGIO

Destini incrociati

Un olandese indiano e un ecuadoriano fiammingo

Andy Jebarus e Jef Delporte sono entrambi missionari salesiani. Andy è andato in Olanda e viene dall'Indonesia; Jef è passato dalle Fiandre all'Ecuador

Come hai conosciuto don Bosco?
Andy: Quando avevo 20 anni, ho incontrato un giovane salesiano per caso in una chiesa di Jakarta. Non avevo mai sentito parlare di don Bosco prima.
Jef: Ho incontrato don Bosco in gioventù all'oratorio nella diocesi di Bruges, in Belgio. Ci andavo ogni domenica con i miei amici. Ho conosciuto don Ackaert, un sacerdote e un amico che rendeva davvero viva la vita di don Bosco.

Quando hai capito che volevi essere missionario?
Andy: Nel 2004-2007 sono andato nelle Filippine e in Pakistan per il mio diploma post-laurea. Nel 2004, i paesi di questa regione furono duramente colpiti da uno tsunami. Molti bambini rimasero orfani e non avevano un tetto sopra la testa. I salesiani sono intervenuti subito in Pakistan e hanno aperto un orfanotrofio. Ho fatto domanda per collaborare al loro progetto.
Jef: Me ne accorsi tardi. Quando avevo già 22 anni, ho chiesto a don Ackaert se potevo fare qualcosa “come faceva lui”. È così sono finito con le “vocazioni adulte”. Sono stato un missionario in Sud America per 46 anni.

Sei felice?
Andy: Tutte le vocazioni hanno le loro sfide. Nonostante tutto, sono molto contento di ciò che sono oggi. Sono una persona entusiasta e ottimista e spero di restare, specialmente nella sua mente.
Jef: Ciò che mi caratterizza è che mi sento felice come salesiano e come sacerdote. Ho anche imparato molto dalla gente comune. È così che pensavo di aver portato Gesù alla gente, ma era già lì prima di me.

Come vedi il futuro della fede?
Andy: Sono qui ad Amsterdam per vivere totalmente la mia fede. Voglio rendere visibile la mia fede ai giovani e quindi rendere tangibile la presenza di Gesù. Tutti credono in qualcosa, penso. Se tutti i cristiani facessero sentire la loro fede, sono convinto che esisterebbe un grande futuro per la fede e per Gesù Cristo.
Jef: Essere credenti è una sfida. Qui nel popolo shuar la fede era la forza che sorreggeva tutto. Ora guardano al mondo moderno e la loro fede sbiadisce. Ma i valori della fede li attraggono, specialmente i giovani. E quello è il nostro compito: rendere vivo don Bosco, il suo cuore, la sua fede per Dio, Gesù e la Chiesa. Oggi, con questa gente.

In che modo, come missionario, contribuisci a questo futuro?
Andy: Faccio le cose ordinarie che mi sono state affidate nel nome di Dio. Ogni giorno cerco di rendere tangibile l'amore, la mansuetudine e la gentilezza di Cristo con le mie parole e azioni. Questo è possibile solo rimanendo vicino alle persone e vivendo tra i giovani.
Jef: Passo molto tempo con la gente, soprattutto attraverso il lavoro giovanile. Di recente abbiamo organizzato qui un grande congresso giovanile. Sono arrivati circa 500 giovani. È il 18° congresso giovanile in Ecuador.

Come valuti la tua esperienza?
Andy: Essere un missionario nelle Fiandre e nei Paesi Bassi è una grande sfida! Proprio come un bambino, ho dovuto imparare di nuovo tutto dalla A alla Z. La lingua è difficile, il clima è terribile, la cultura è diversa e anche il modo di pensare e ragionare è completamente diverso.
Jef: Sono grato alla congregazione salesiana per tutto ciò che mi ha dato. Da Westhoek sono finito qui tra gli Shuar in Ecuador. Per me è qualcosa di speciale. Non è un mio merito, ma un dono del Signore. E ringrazio il Signore per aver potuto fare qualcosa per i giovani. I giovani stessi mi hanno insegnato molto.

Hai un sogno?
Andy: Il mio sogno più grande è che le persone - e specialmente i giovani - possano provare l'amore, la dolcezza, la giustizia e la gentilezza di Cristo. E prego affinché tutto quello che faccio possa avvicinarli a Cristo.
Jef: Sì, continuare il mio lavoro in mezzo alla gente e insegnare ai giovani a scoprire don Bosco.

Pensi qualche volta di tornare nel tuo paese di origine?
Andy: Non escludo di ritornare, perché Flores (Indonesia) è l'isola più bella del mondo! Non sono ancora convinto di rimanere qui fino al mio ultimo respiro. Lo Spirito Santo mi guiderà.
Jef: Sto pensando di restare qui nei miei ultimi anni. Il mio mondo ormai ruota attorno alla gente semplice e ordinaria del Sud America. Chiedo la preghiera di tutti, perché senza il Signore non ce la farei. E le persone qui mi hanno reso felice.