I numeri del Bollettino Salesiano dal 1877

SALESIANI NEL MONDO

ALESSANDRO BERTOCCHI

Una promessa di don Bosco

Non dimentichiamo Haiti

Grazie agli sforzi degli Haitiani, e con un grande aiuto della Congregazione, della Famiglia Salesiana, delle Procure Missionarie Salesiane e di tanti organismi ufficiali nazionali di vari paesi, si è fatto un grande lavoro di ricostruzione. Restano ancora lavori da fare, speriamo di trovare l'aiuto necessario, perché certamente ricostruire completamente undici opere è una missione quasi titanica. Ma possiamo guardare la realtà con ottimismo e speranza.

La Visitatoria di Haiti è giovane. Qual è la situazione “salesiana”?
La storia dei Salesiani di don Bosco in Haiti inizia con una bella e commovente pagina del terzo volume delle Memorie biografiche di don Bosco: “La Repubblica di Liberia in Africa e quella di Haiti nelle Antille hanno chiesto a don Bosco Missionari Salesiani per i loro giovanetti, ottenendo promessa che non sarebbero stati dimenticati”. E, come sempre, don Bosco ha mantenuto la promessa.
Dal loro arrivo in Haiti, il 27 maggio 1936, i figli di don Bosco hanno formato decine di generazioni di giovani tecnici e professionisti presso la Scuola Nazionale di Arti e Mestieri (ENAM) aiutandoli a diventare buoni cristiani e onesti cittadini.
Per decenni, Haiti fece parte della Provincia Salesiana dei Caraibi, con sede a Santo Domingo. Dal gennaio 1992 Haiti è diventata una Visitatoria con sede a Port-au-Prince. Con i suoi 69 confratelli ha dieci comunità di lavoro in diversi settori: Kindergarten, Internati, Scuola Elementare, Contabilità, Nuova Secondaria, Segreteria, Scuola Professionale, Informatica, Scuola Normale Insegnanti, Laboratorio linguistico, Scuola Agricola, Centro Giovanile, Scuola di Infermieri, Formazione di Animatori, Istituto di Filosofia, La casa Arte, Attività per le vacanze, Bambini di Strada, Parrocchia e Cappelle pubbliche.

Cinque anni dopo il disastroso terremoto, i Salesiani continuano a lavorare. Quali sono i progetti che state attuando?
A livello di ricostruzione a seguito del 12 gennaio, è stato anche lanciato un piano immediato, che contemplava la riorganizzazione della Vice-Provincia a tutti i livelli, compreso quello delle opere di ricostruzione, e la revisione del pastorale in generale. Tutte le Province della Congregazione hanno fornito assistenza ai salesiani di Haiti per il periodo di emergenza e la ricostruzione. Grazie alla generosità della Congregazione, i nostri uffici di missione, le organizzazioni internazionali vicino a noi, benefattori e sostenitori dei Salesiani tutti insieme, abbiamo potuto realizzare molti di questi progetti. Siamo grati. Ad esempio, si possono citare: il supporto per i campi profughi Thorland, Cité Soleil e Petion-Ville, la distribuzione di aiuti umanitari (tende, cibo, acqua, medicine, abbigliamento, prodotti per l'igiene) e di acqua con autocisterne ai rifugiati nei nostri centri; la ripresa delle attività educative e di formazione (borse di studio, insegnamento e materiali didattici, gli stipendi degli insegnanti, seminari di formazione e coaching, strutture come aule, mense scolastiche) e la ricostruzione della scuola della rete danneggiata dal terremoto; la costruzione del nuovo Centro Don Bosco di Gressier con la scuola elementare, una scuola e Internato.
Insieme ad una vera costellazione di altre opere fondamentali. Tanto che il Rettor Maggiore don Ángel Fernández Artime ha dichiarato: «Il bilancio è davvero molto bello, andiamo via con il cuore colmo di gioia, di esperienze, immagini, sorrisi, di battiti del cuore, dei giovani haitiani e del popolo haitiano. Riguardo alla presenza salesiana nel paese, penso che abbiamo una realtà meravigliosa, che sicuramente si svilupperà nel tempo con grande fedeltà alla missione salesiana, al carisma ricevuto dal Signore e da don Bosco e di conseguenza, come ho detto ai miei fratelli salesiani, si tratta di essere molto intelligenti, di ascoltare i segni dei tempi, con uno sguardo al futuro, per saper rispondere con fedeltà. Rimane ancora molto da fare in questa ricostruzione. Sono rimasto colpito nel vedere così tante case in fase di costruzione. Devo ammettere che mi ha colpito molto conoscere Cité Soleil, dove la realtà è la stessa di prima del terremoto, cioè questa cintura di povertà che raggiunge il limite. D'altra parte si vede un popolo pieno di vita e di passione per la vita, di gioia di vivere e di dignità.

Quali sono le sfide più urgenti da affrontare, oggi?
Haiti rimane uno dei paesi più poveri dell'emisfero occidentale. La sfida più grande è come combattere la povertà, che colpisce oltre l'80% della popolazione. Nel campo dell'istruzione, la situazione non è migliore. La maggioranza delle scuole non sono pubbliche. I genitori devono riuscire a pagare per la scolarizzazione dei loro figli, e il loro costo è molto alto (tasse scolastiche, libri di testo, uniformi, i costi di trasporto). Oggi l'istruzione di base è il settore prioritario in Haiti. Pertanto, in aggiunta alle tradizionali scuole convenzionali e centri di formazione professionale per soddisfare le norme del Ministero della Pubblica Istruzione, offriamo anche programmi di formazione per l'alfabetizzazione e la formazione professionale, per consentire ai bambini, ai giovani e alle giovani che vivono nei bassifondi di diventare buoni cristiani e onesti cittadini.
Dal momento che di solito ci prendiamo cura dei poveri, la mensa scolastica rimane una sfida urgente. Un pasto caldo al giorno per i bambini e giovani nei nostri centri è una necessità per loro, che permette di imparare bene. In questa prospettiva, è necessario costruire una rete di moderni centri di formazione e promuovere la formazione professionale in Istituti Superiori.

Quali sono i problemi più sentiti dai giovani? Quale sarà il loro futuro?
La popolazione haitiana è molto giovane, il 36% della popolazione è sotto i 15 anni, secondo le statistiche degli ultimi anni.
Anche prima del devastante terremoto del 12 gennaio 2010, un gran numero di bambini e giovani è stato lasciato a se stesso o aveva abbandonato la casa di famiglia in cerca di una vita migliore nelle grandi città. La struttura della famiglia di questa povera classe si sgretola sempre di più.
Il loro futuro passa attraverso l'istruzione di base, e imparare un mestiere che consente loro di accedere al mercato del lavoro. Inoltre, essendo un paese con una maggioranza di cristiani, l'educazione ai valori evangelici è necessaria per creare un equilibrio nella personalità del giovane e una progressiva socializzazione.